LESIA - Observatoire de Paris

A l’œil nu : une comète s’invite dans le ciel de mars 2013

mercredi 6 mars 2013

Elle apparaîtra à l’ouest au coucher du Soleil, vers le 8-13 mars 2013, et restera décelable à l’œil nu jusqu’en fin de mois. La comète Pan-Starrs C/2011 L4 va franchir la Baleine, les Poissons, Pégase, Andromède. Les chercheurs de l’Observatoire de Paris calculent sa trajectoire. Ils la suivent depuis septembre 2012 avec le grand radiotélescope à Nançay (Cher), l’observatoire spatial infrarouge Herschel, au Pic-du-Midi (Pyrénées), et avec les antennes de Bure (Alpes), Pico Veleta (Espagne), Chajnantor (Chili).

Implication du LESIA

L’équipe menée par Dominique Bockelée-Morvan, directrice de recherche CNRS au LESIA, a déjà détecté la comète en septembre 2012 au moyen de l’observatoire spatial infrarouge européen Herschel, de l’ESA. En outre, Jacques Crovisier et Pierre Colom, astronomes adjoints, suivent Pan-Starrs C/2011 L4 depuis la même époque au radiotélescope large de 300 mètres de la station de Nançay (Cher, région Centre, près d’Orléans), unité scientifique de l’Observatoire de Paris. Ils s’intéressent au radical OH, produit de photodissociation de l’eau issue des glaces, et tentent ainsi d’appréhender l’évolution de l’activité de la comète.

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