LESIA - Observatoire de Paris

La découverte d’un anneau autour de la planète naine Haumea

mercredi 22 novembre 2017, par Bruno Sicardy (LESIA)

Lundi 27 novembre 2017 à 16h00 , Lieu : Salle de conférence du bâtiment 17

Jusqu’à récemment, les anneaux étaient observés uniquement autour des planètes géantes de notre système solaire. En 2013, deux anneaux denses furent découverts autour d’un petit objet de type Centaure, Chariklo (diamètre 260 km). Je présenterai ici la découverte en janvier 2017 d’un anneau dense autour de la planète naine Haumea, un cubewano qui orbite en moyenne à 43 AU du Soleil. Il est connu pour sa forme très allongée et sa rotation rapide (3.9 heures). Il devient le premier objet trans-neptunien connu pour avoir un anneau. Ce dernier orbite à 2300 ± 60 km du corps central, avec une largeur d’environ 70 km et une épaisseur optique 0.7. Le corps lui-même est un ellipsoïde d’axes principaux 2322 x 1704 x 1026 km (il est donc aussi gros que Pluton dans sa plus grande dimension). Je monterai que la forme allongée d’Haumea crée de puissantes résonances de Lindblad entre Haumea et les particules, vidant une large zone d’une disque collisionnel initial présent autour du corps, et ne laissant qu’une zone relativement étroite où des anneaux peuvent survivre, en accord avec les observations. Cette observation montre que les anneaux sont plus fréquents qu’on ne l’imaginait auparavant. Notre programme d’observations d’occultations stellaires pourraient en révéler d’autres bientôt, et des anneaux sont d’ores et déjà soupçonnés autour d’exo-planètes.