LESIA - Observatoire de Paris

Le coeur d’une étoile jeune fait chavirer son champ magnétique

mercredi 6 mars 2013

Des chercheurs du LESIA et du Service d’Astrophysique-Laboratoire AIM du CEA-Irfu viennent d’observer un changement d’orientation inattendu du dipôle magnétique fossile d’une jeune étoile massive, l’étoile de Herbig HD 190073.

Les étoiles massives sont connues pour posséder des champs magnétiques fossiles stables sur des dizaines d’années et selon les théoriciens ces champs fossiles pourraient même être stables sur des millions d’années, c’est-à-dire sur la durée de vie d’une étoile. Or, en 2011 et 2012, dans le cadre d’un large programme d’observation du magnétisme des étoiles massives, les scientifiques ont constaté un changement global de l’orientation du champ magnétique observé à la surface de l’étoile HD 190073.

La seule hypothèse actuellement plausible est que le basculement de l’axe magnétique de l’étoile soit dû à la naissance de mouvements convectifs au cœur de l’étoile. Un tel événement n’avait jamais été observé auparavant et fait l’objet d’un article qui vient d’être publié dans la revue Astronomy & Astrophysics.

Pour en savoir plus

Référence

  • "The dramatic change of the fossil magnetic field of HD 190073 : evidence of the birth of the convective core in a Herbig star ?" E. Alecian, C. Neiner, S. Mathis, C. Catala, O. Kochukhov, J. Landstreet, the MiMeS collaboration, Astronomy & Astrophysics, vol. 549, L8.
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