LESIA - Observatoire de Paris

La mission Rosetta

mardi 16 décembre 2014, par Stéphane Erard

La mission Rosetta est la troisième pierre angulaire du programme Horizon 2000 de l’ESA. C’est la première mission étudiée pour se mettre en orbite, et pour se poser, sur une comète. Un autre objectif était le survol rapproché de deux astéroïdes durant la croisière.

La mission tire son nom de la pierre de Rosette qui permit à Jean-François Champollion de traduire les hiéroglyphes égyptiens et de reconstituer ainsi l’histoire de l’Egypte antique. De manière un peu similaire, la mission permettra de comprendre les premiers stades d’évolution du Système solaire en étudiant des objets primitifs, très peu modifiés depuis cette époque.

La pierre de Rosette
La pierre de Rosette

(crédits : British Museum, Hans Hillewaert)


La version initiale de Rosetta devait partir en 2003 vers la comète 46P/Wirtanen, pour l’atteindre en 2011. Le lancement ayant été reporté en mars 2004, le plan de vol et la comète-cible ont été modifiés pour adopter la configuration actuelle. La sonde a rejoint 67P/Tchourioumov-Guérassimenko en mai 2014 et a déposé à la surface son atterrisseur Philæ en novembre 2014. Elle l’accompagnera ensuite sur son orbite jusqu’en décembre 2015, après le passage au plus près du Soleil.

Lancement d'Ariane-5 depuis Kourou
Lancement d’Ariane-5 depuis Kourou

(Crédits ESA)


Plan de vol

La trajectoire vers la comète n’était pas directe, mais a tiré parti de l’assistance gravitationnelle fournie par plusieurs planètes pour augmenter sa vitesse (un passage par Mars, trois passages par la Terre) — malgré cela, la croisière a duré plus de dix ans au total.

Les deux survols d’astéroïdes étaient dédiés à l’étude de ces objets depuis une distance de quelques centaines de km : 2867 Steins en octobre 2008 et 21 Lutetia en juillet 2010.

Grandes étapes de la mission
EvénementDate
Lancement 2 mars 2004
Survol de la Terre, 1 4 mars 2005
Survol de Mars 5 février 2007
Survol de la Terre, 2 8 novembre 2007
Survol de 2867 Steins 5 septembre 2008
Survol de la Terre, 3 13 novembre 2009
Survol de 21 Lutetia 10 juillet 2010
Hibernation Mai 2011-Janvier 2014
Approche de 67P/C-G Mai 2014
Caractérisation orbitale Août 2014
Atterrissage Novembre 2014
Fin de mission prévue Décembre 2015

Film /animation 3D de la trajectoire (sur le site ESA — pb avec certains navigateurs)

Film de la trajectoire (sur le site du CNES — 30 Mo)

Derniers ajustements sur la sonde Rosetta durant les tests au sol à (...)
Derniers ajustements sur la sonde Rosetta durant les tests au sol à l’ESTEC

L’atterrisseur Philae est visible au sommet de la sonde (crédits : VIRTIS team)

Participation LESIA

Le LESIA a contribué à l’étude et à la réalisation de l’instrument VIRTIS, en particulier la voie haute résolution VIRTIS-H a été développée localement ; il participe au planning et aux opérations de l’instrument. Le LESIA compte également des chercheurs associés aux expériences MIRO et OSIRIS de l’orbiteur, et un scientifique interdisciplinaire (IDS) pour les astéroïdes.