LESIA - Observatoire de Paris

La sonde Rosetta survole l’astéroïde Lutetia

lundi 5 juillet 2010

(dernière mise à jour le 27 juillet 2010)

Samedi 10 juillet 2010 la sonde Rosetta a survolé 21 Lutetia, un astéroïde de 100 km de diamètre. C’est le deuxième survol d’astéroïde de la mission, après celui de Steins en septembre 2008.

Communiqué de presse ESA

Lutetia est un astéroïde de la ceinture principale, situé à 2,44 unités astronomiques du Soleil (2,44 fois la distance de la Terre au Soleil). C’est un objet de belle taille (une centaine de km de large) qui sera survolé depuis une distance de 3000 km par la face jour.

Simulation thermique du survol

Crédits : LESIA/Leyrat et al.

     

Lutetia observé par Rosetta en janvier 2007
Lutetia observé par Rosetta en janvier 2007

Crédits ESA

Lutetia a été observé une première fois à très grande distance par Rosetta le 3 janvier 2007.

La mission Rosetta, lancée en 2004, a pour objectif principal la comète 67/P Churyumov-Gerasimenko qu’elle rejoindra en 2014. Le programme de la mission inclut deux autres cibles, les astéroïdes 2867 Steins et 21 Lutetia.

Steins, un petit astéroïde primitif, a été survolé en septembre 2008. Lutetia est un objet de beaucoup plus grande taille, et donc probablement plus évolué, au type spectral mal compris. Officiellement classé comme type M, supposé métallique, c’est un des membres atypiques de ce groupe. Il possède notamment des signatures spectrales de chondrite carbonée hydratée, un matériau formé directement dans la nébuleuse primitive.

Rosetta sera mise en hybernation après le survol jusqu’en 2014, quand elle atteindra la comète, sa destination finale.

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