Observatoire de Paris Institut national de recherche scientifique français Univerité Pierre et Marie Curie Université Paris Diderot - Paris 7

Prolongation de la mission Cassini jusqu’en 2017

jeudi 4 février 2010

(mise à jour le 5 février 2010)

LancĂ©e en 1997, la mission Cassini est en orbite autour Saturne depuis juillet 2004, et vient d’ĂŞtre Ă©tendue par la NASA jusqu’en 2017. La sonde spatiale va donc continuer Ă  explorer Saturne, son voisinage et ses satellites pendant encore sept ans.

"C’est une mission qui produit sans arrĂŞt des rĂ©sultats scientifiques surprenants et nous fournit des clichĂ©s extraordinaires" a dĂ©clarĂ© Jim Green, le directeur de la division des Sciences PlanĂ©taires Ă  la NASA. "Les dĂ©couvertes et les images Ă©tourdissantes de ce voyageur historique ont rĂ©volutionnĂ© notre connaissance de Saturne et de ses lunes."

La mission avait dĂ©jĂ  Ă©tĂ© Ă©tendue jusqu’en septembre 2010, afin d’observer le système de Saturne pendant son Ă©quinoxe de 2009. Cette nouvelle prolongation permettra d’aller jusqu’au prochain solstice. Ainsi, de 2004 Ă  2017, les chercheurs participant Ă  cette mission spatiale auront une opportunitĂ© unique : Ă©tudier Saturne de l’hiver Ă  l’Ă©tĂ©. Cela promet de palpitantes nouvelles dĂ©couvertes.

Le LESIA est impliquĂ© dans trois instruments de la sonde Cassini : le pĂ´le plasma a conçu le rĂ©cepteur radio haute frĂ©quence (HFR) de l’instrument RPWS (Radio and Plasma Wave Science), le pĂ´le planĂ©tologie est impliquĂ© dans les instruments VIMS (Visual and Infrared Mapping Spectrometer) et CIRS (Cassini Composite Infrared Spectrometer).

Credit : NASA/JPL/Space Science Institute.
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